March 4th, 2011

Парфюмер за работой

52. Три жизни Уильяма Гровера

А обращусь-ка я снова к одной из своих любимых тем – к автогонщикам и их историям. Я уже рассказывал про Пьера Левега, Тони Ролта, Рэда Байрона и Элле Найс – да, люди той эпохи были не то что нынешнее племя. А сегодня я обращусь к жизни ещё одного великого пилота, Уильяма Гровера (William Grover) по прозвищу «Уильямс». Он был, пожалуй, самым загадочным из всех довоенных гонщиков – простой шофёр, вклинившийся в среду аристократии, активный борец сопротивления и жертва нацизма, победитель первого в истории Гран-При Монако и ещё множества соревнований, полуфранцуз-полуангличанин, человек, в чьей биографии было больше белых дыр, чем заполненых отрезков.



У него было три жизни. В первой он побеждал. Побеждал в Гран-при Франции 1928 и 1929 года, в Гран-При Монако 1929 года, в Гран-При Бельгии 1931, в Гран При Боля 1931, 1932 и 1933 годов. Он не был непобедимым, но был умел, серьёзен и аккуратен, и Этторе Бугатти всегда благоволил к этому человеку неопределённой национальности с тёмным настоящим и загадочным будущим.
Во второй жизни он тоже побеждал. Он был одним из ведущих сотрудников Управления специальных операций, УСО (англ. Special Operations Executive, SOE) во Франции во время войны – и это известно. Но ещё до войны Уильям Гровер слишком часто ездил из одной страны в другую, слишком часто. И слишком во многие кабинеты он был вхож, хотя подозрения о том, что он был шпионом, ничем не подкреплены. Про третью жизнь мы вообще ничего не знаем толком... А тут он лидирует в Гран-При Монако 1929:



Collapse )

Полный список предыдущих историй серии можно посмотреть в оглавлении моего Живого Журнала.